Redenen waarom u slechte beslissingen neemt

1 - Gemeenschappelijke redenen waarom u soms slechte keuzes maakt

Larry Washburn / fStop / Getty Images

Hoeveel beslissingen denk je dat je maakt tijdens de gemiddelde dag? Tientallen? Honderden misschien? Psychologen geloven dat het aantal feitelijk duizenden bedraagt. Sommige van deze beslissingen hebben enorme gevolgen in de loop van ons leven (zoals het wel of niet gaan studeren, trouwen of kinderen krijgen), terwijl andere relatief triviaal zijn (zoals het hebben van een broodje ham of kalkoen voor de lunch).

Sommige van deze keuzes blijken echt goed te zijn (je kiest een universiteits major die vervolgens leidt tot een lonende carrière), terwijl anderen uiteindelijk niet zo geweldig zijn (de kalkoensandwich die je hebt geselecteerd was vreselijk en het deed je maag van streek).

Dus als je terugkijkt op je leven en nadenkt over sommige van de slechte keuzes die je hebt gemaakt, vraag je je misschien af waarom je die beslissingen die achteraf zo slecht lijken, nu hebt genomen. Waarom ben je met iemand getrouwd die helemaal verkeerd voor je was? Waarom heb je die dure compacte auto gekocht als je vier kinderen hebt en een groter voertuig nodig hebt? Waar dacht je aan toen je die vreselijke jeans met hoge taille afgelopen herfst kocht?

Hoewel het vanzelfsprekend is dat u waarschijnlijk slechte beslissingen blijft nemen , kunt u een dieper begrip krijgen van het proces achter deze soms irrationele keuzes. Er zijn een aantal factoren die bijdragen aan slechte keuzes en weten hoe deze processen werken en uw manier van denken beïnvloeden, kan u wellicht helpen in de toekomst betere beslissingen te nemen.

Leer vervolgens waarom het nemen van mentale snelkoppelingen soms tot slechte keuzes leidt.

2 - Mentale snelkoppelingen kunnen u opdringen

Alberto Ruggieri / Illustratiewerken / Getty Images

Als we elk mogelijk scenario voor elke mogelijke beslissing zouden moeten overdenken, zouden we waarschijnlijk niet veel gedaan krijgen in een dag. Om snel en economisch beslissingen te nemen, vertrouwen onze hersenen op een aantal cognitieve snelkoppelingen die bekend staan ​​als heuristieken . Deze mentale vuistregels laten ons toe om vrij snel en vaak vaak behoorlijk te oordelen, maar ze kunnen ook leiden tot fuzzy denken en slechte beslissingen.

Een voorbeeld hiervan is een geniepige, kleine mentale kortere weg die bekend staat als de verankeringsbias . In veel verschillende situaties gebruiken mensen een eerste startpunt als een anker dat vervolgens wordt aangepast om een ​​uiteindelijke schatting of waarde te geven. Als u bijvoorbeeld een huis koopt en weet dat huizen in uw doelwoonwijk doorgaans worden verkocht voor een gemiddelde prijs van $ 358.000, zult u dat cijfer waarschijnlijk gebruiken als basis om te onderhandelen over de aankoopprijs van het huis dat u kiest.

In een klassiek experiment van onderzoekers, Amos Tversky en Daniel Kahneman, werd aan de deelnemers gevraagd om een ​​rad van fortuin te draaien met een getal tussen 0 en 100. De proefpersonen werden vervolgens gevraagd om te raden hoeveel landen in Afrika tot de Verenigde Naties behoorden. Degenen die een groot aantal in het rad van fortuin hadden gekregen, hadden meer kans te raden dat er veel Afrikaanse landen in de VN waren, terwijl degenen die een lager aantal hadden gekregen waarschijnlijk een veel lagere schatting zouden geven.

Dus wat kunt u doen om de mogelijke negatieve impact van deze heuristieken op uw beslissingen te minimaliseren? Experts suggereren dat alleen maar meer bewust worden van hen kan helpen. In het geval van de verankeringbias kan het helpen met het bedenken van een reeks mogelijke schattingen. Dus als u een nieuwe auto koopt, moet u een reeks redelijke prijzen bedenken in plaats van u te concentreren op de algemene gemiddelde prijs van een bepaald voertuig. Als je weet dat een nieuwe SUV ergens tussen de $ 27.000 en $ 32.000 zal kosten voor de grootte en functies die je wilt, kun je een betere beslissing nemen over hoeveel te bieden op een bepaald voertuig.

Ontdek vervolgens hoe de vergelijkingen die u maakt soms tot slechte beslissingen leiden.

3 - U maakt vaak slechte vergelijkingen

David Malan / Photographer's Choice / Getty Images

Hoe weet je dat je een goede deal hebt gekregen met die digitale tablet die net is gekocht? Of hoe weet je dat de prijs die je voor een liter melk in de supermarkt hebt betaald eerlijk was? De vergelijking is een van de belangrijkste instrumenten die werden gebruikt bij het nemen van beslissingen. U weet wat de typische prijs van een tablet of gallon melk is, dus vergelijkt u de deals om deze te vinden om de best mogelijke prijs te selecteren. We kennen waarde toe op basis van hoe items zich verhouden tot andere dingen.

Maar wat gebeurt er als je slechte vergelijkingen maakt? Of wanneer de items waarmee u uw opties vergelijkt niet representatief of gelijk zijn? Beschouw dit bijvoorbeeld: hoe ver zou je gaan om $ 25 te besparen?

Als ik je zou vertellen dat je $ 25 zou kunnen besparen op een artikel van $ 75 door 15 minuten uit de weg te rijden, zou je het waarschijnlijk doen. Maar als ik je zou vertellen dat je $ 25 korting op een item van $ 10.000 zou kunnen besparen, zou je dan nog steeds bereid zijn om je uiterste best te doen om het geld te sparen? In de meeste gevallen zijn mensen minder bereid om verder te reizen om het geld te besparen op het duurdere item. Waarom? Vijfentwintig dollar is in beide gevallen nog steeds hetzelfde bedrag waard.

In dergelijke gevallen bent u net het slachtoffer geworden van een verkeerde vergelijking. Aangezien u het bedrag dat u opslaat, het bedrag dat u betaalt, vergelijkt, lijkt $ 25 een veel grotere besparing wanneer het wordt vergeleken met een artikel van $ 75 dan wanneer het wordt vergeleken met een artikel van $ 10.000.

Bij het nemen van beslissingen maken we vaak snelle vergelijkingen zonder echt na te denken over onze opties. Om slechte beslissingen te voorkomen, kan het vertrouwen op logica en een zorgvuldig onderzoek van de opties soms belangrijker zijn dan te vertrouwen op uw onmiddellijke 'darmreactie'.

4 - Je kunt te optimistisch zijn

Chris Clor / Blend Images / Getty Images

Verrassend genoeg hebben mensen de neiging om een ​​natuurlijk optimisme te hebben dat een goede besluitvorming kan belemmeren. In een fascinerende studie vroeg onderzoeker Tali Sharot de deelnemers wat zij dachten dat er een aantal onplezierige gebeurtenissen gebeurden - dingen zoals geroofd worden of een terminale ziekte krijgen. Nadat de proefpersonen hun voorspellingen hadden gedaan, vertelden de onderzoekers vervolgens wat de werkelijke kansen waren.

Wanneer mensen te horen krijgen dat het risico dat iets slechts gebeurt, lager is dan ze hadden verwacht, passen ze hun voorspellingen vaak aan de nieuwe informatie aan die ze hebben geleerd. Wanneer ze ontdekken dat het risico dat iets slechts gebeurt, in werkelijkheid veel hoger is dan ze schatten, neigen ze ertoe om eenvoudig de nieuwe informatie te negeren. Bijvoorbeeld, als een persoon voorspelt dat de kans om dood te gaan van het roken van sigaretten slechts 5 procent is, maar dan wordt verteld dat het werkelijke risico van overlijden feitelijk dichter bij de 25 procent ligt, zullen mensen waarschijnlijk de nieuwe informatie negeren en vasthouden aan hun initiële schatting.

Een deel van deze overdreven optimistische kijk is afkomstig van onze natuurlijke neiging om te geloven dat er slechte dingen gebeuren met andere mensen, maar niet met ons. Wanneer we horen dat een ander iemand tragisch of onplezierig overkomt, zijn we vaak geneigd te zoeken naar dingen die de persoon mogelijk heeft gedaan om het probleem te veroorzaken. Deze neiging om de slachtoffers de schuld te geven, beschermt ons tegen het feit dat we moeten toegeven dat we net zo vatbaar zijn voor tragedie als iedereen.

Sharot verwijst naar dit als de optimisme bias , of onze neiging om de waarschijnlijkheid van het ervaren van goede gebeurtenissen te overschatten terwijl de kans op het ervaren van slechte gebeurtenissen wordt onderschat. Ze suggereert dat dit niet noodzakelijk een kwestie is van geloven dat dingen gewoon op magische wijze op hun plek vallen, maar in plaats daarvan overmoed in eigen kunnen om goede dingen te laten gebeuren.

Dus welke impact heeft dit optimisme op de beslissingen die we nemen? Omdat we misschien te optimistisch zijn over onze eigen mogelijkheden en vooruitzichten, zijn we meer geneigd te geloven dat onze beslissingen de beste zijn. Deskundigen kunnen waarschuwen dat roken, zittend zijn of te veel suiker eten kan doden, maar onze optimistische vooringenomenheid doet ons geloven dat het vooral andere mensen doodt, niet wij.

bronnen:

Hertz, N. Waarom we slechte beslissingen nemen. The New York Times, 2013.

Sharot, T, Korn, C, & Dolan, R J. Hoe onrealistisch optimisme wordt gehandhaafd in het licht van de realiteit. Nature Neuroscience. 2011; 14 (11): 1475-9.

Tversky, A, & Kahneman, D. Oordeel onder Onzekerheid: Heuristieken and Biases Science. 1974; 185 (4157): 1124-1131. DOI: 10.1126 / science.185.4157.1124.